Who is that? What is it?

Section A Simple questions

Кто это? (Who is that?)
Что это? (What is that/this/it)

The question кто? (who?) is used when we are asking about animate nouns (persons or animals), and the question что? (what?) refers to inanimate nouns.
Это is a word corresponding to both “this” and “that“. It also can be translated by “it“.

Read the following sentences:

Что это? Это стол. (What is it? It’s a table.) Что это? Это машина. (What is it? It’s a car.)
Что это? Это окно. (What is it? It’s a window.) Что это? Это стул. (What is it? It’s a chair.)
Что это? Это шкаф. (What is it? It’s a wardrobe.) Что это? Это книга. (What is it? It’s a book.)
Что это? Это письмо. (What is it? It’s a letter.) Кто это? Это таксист. (Who is that? This is a taxi driver.)
Кто это? Это доктор. (Who is that? This is a doctor.) Кто это? Это студент. (Who is that? This is a student.)
Кто это? Это кошка. (What is it? It’s a cat.
Be careful in Russian animals are considered as animate nouns.)
Кто это? Это собака. (What is it? It’s a dog.)

Section B Questions with no question words

To form a question without a question word is really easy, you just have to get the affirmative sentence and make it sound like a question.

Read the following sentences:

Это карандаш? (Is it a pencil?) Нет, это не карандаш. Это ручка. (No, it’s not a pencil. It’s a pen.)
Это студент? (Is it a student boy?) Нет, это не студент. Это студентка. (No, it’s not a student boy. It’s a student girl.)
Это тетрадь? (Is it a notebook?) Нет, это не тетрадь. Это книга. (No, it’s not a notebook. It’s a book.)
Это газета? (Is it a newspaper?) Нет, это не газета. Это журнал. (No, it’s not a newspaper. It’s a magazine.)
Это стол? (Is it a table?) Нет, это не стол. Это стул. (No, it’s not a table. It’s a chair.)
Это окно? (Is it a window?) Нет, это не окно. Это дверь. (No, it’s not a window. Its a door.)
Это ваза? (Is it a vase?) Нет, это не ваза. Это лампа. (No, it’s not a vase. It’s a lamp.)
Это шкаф? (Is it a wardrobe?) Нет, это не шкаф. Это стол. (No, it’s not a wardrobe. It’s a table.)
Это преподаватель? (Is he the teacher?) Нет, это не преподаватель. Это студент. (No, he is not the teacher. He is a student.)
Это мальчик? (Is it a boy?) Нет, это не мальчик. Это девочка. (No, it’s not a boy. It’s a girl.)
Это дом? (Is it a house?) Нет, это не дом. Это метро. (No, it’s not a house. It’s the subway.)