Dative Case
Verb “To Like”

Apart from the verbs which indicate the action of giving something to someone, the dative case is also use with the verb “нравиться – понравиться” (to like).

In the following sentences you can see that the subject is in the dative form, and the object in the nominative form:

  • Мне нравится Марина. (I like Marina.)
  • Андрею нравятся сладкие фрукты. (Andrei likes sweet fruits.)

The verb “нравиться – понравиться” (to like) agrees with the object. In the present tense you only can have two forms: “нравится” if the object is singular  (see the 3 first examples below) or “нравятся” if the object is plural (see the last example).

  • – Вам нравится это здание?
    – Да, мне очень нравится это старое здание.

    (– Do you like this building? – Yes, I like this old building very much.)
  • – Вам нравится эта книга?
    – Да, мне нравится эта книга. Она очень интересная.

    (– Do you like this book? – Yes, I like this book. It’s very interesting.)
  • – Вам нравится этот актёр?
    – Да, он мне нравится.

    (– Do you like this actor? – Yes, I like him.)
  • – Вам нравятся эти фильмы?
    – Да, они мне нравятся.

    (Do you like these films? – Yes, I like them very much.)

When the verb “нравиться – понравиться” is used in the past tense:

  • When the object is a masculine singular noun, it becomes “понравился“:
    • Вчера я смотрел новый фильм. Он мне очень понравился. (Yesterday I watched a new film. I liked it a lot.)
  • When the object is a feminine singular noun, it becomes “понравилась“:
    • – Тебе понравилась Третьяковская галерея? – Да, я люблю искусство. (– Did you like the Tretyakov gallery? – Yes, I love art.)
  • When the object is a neuter singular noun, it becomes “понравилось“:
    • – Вам понравилось это блюдо? – О, да! Я люблю рыбу! ( Did you like this meal? – Oh yes! I love fish!)
  • When the object is plural, no matter if the noun is masculine, feminine or neuter, it becomes “понравились“:
    • – Какие картины тебе понравились больше всего?. (What were your favourite paintings?)


With the verb “любить” (to love) the subject takes the nominative form and the object takes the accusative form:

  • Я люблю Москву. (I love Moscow.)

With the verb “нравиться – понравиться” (to like) the subject takes the dative form and the object the nominative form:

  • Мне нравится Москва. (I like Moscow.)